Käyttöaiheet: Irinotekaani on tarkoitettu levinneen suolistosyövän hoitoon yhdessä 5-fluorourasiilin ja foolihapon kanssa. Irinotekaani voidaan yhdistää myös biologisiin lääkkeisiin (bevasitsumabiin tai setuksimabiin).

Annostelu: Irinotekaani annostellaan suonensisäisenä tiputuksena yhden, kahden tai kolmen viikon välein.

Toimintamekanismi: Solut tarvitsevat tiettyjä entsyymejä kasvua ja jakaantumista varten. Irinotekaani on solunsalpaaja, jonka syöpäsolujen kasvua estävä vaikutus perustuu topoisomeraasi –nimisen entsyymin toiminnan estoon. Topoisomeraasi on solun sisäinen entsyymi, jonka tehtävänä on pakata DNA solun toimintojen kannalta oikeanlaiseen muotoon. Kun DNA:n pakkautuminen ei tapahdu oikein, solun jakautuminen pysähtyy.

Mahdolliset haittavaikutukset: Irinotekaanin mahdollisia haittavaikutuksia ovat ripuli, veren valkosolujen määrän lasku, pahoinvointi ja hiustenlähtö. Irinotekaani voi myös aiheuttaa esimerkiksi syljen erityksen lisääntymistä ja hikoilua.